物种毁灭:揭猛犸灭绝的幕后秘密

2017-6-08 15:19:30  来源:奇闻网  【字体:

  导读:猛犸象最为史前生物的一个物种,其命运如恐龙一般,离奇的灭绝了。针对猛犸象的消失,学者众说纷纭。那么,猛犸象灭绝的背后究竟隐藏着怎样的秘密。..

  物种毁灭:揭猛犸灭绝的幕后秘密

  据媒体报道,之前究者认为,一颗巨大的陨星在穿过地球大气层时,分解成了上千万吨的燃烧碎片,并散落到四个大陆上。这些碎片释放出的有毒气体弥漫在空气中,并遮住阳光导致气温骤降,植物死去,永久改变了陆地景观。陨星撞击地球表面或者在大气中分解,都能造成气候的急剧变化。专家表示,这会导致气候改变,而气候改变迫使动物迁移、缩小规模,或者只能走向灭绝。而猛犸象就是灭绝种类之一。

  但是,最新的一项研究称,真猛犸象以及其他一些冰河期巨兽的灭绝,可能并非由小行星或彗星撞击地球所引起。伦敦大学学院和加州大学的考古学家在对该假说的关键证据进行了分析之后,提出了质疑。他们发现,原本认为是因为撞击爆炸形成的岩石和土壤熔滴,实际上是人类的生火活动产生的。

  研究人员对从叙利亚石器时代考古遗址的土壤进行了研究,发现这些遗址周围散布着圆球形的熔化玻璃和碳。类似的熔滴在世界其他许多地方也有发现,被认为是由于陨石撞击产生的。不过,研究人员称,这些物体并非源于撞击产生的高温,而是在低得多的温度下形成的。

  研究人员对叙利亚考古遗址中的微小熔滴进行了分析,发现它们更可能是人类生火活动的产物,是石器时代房屋所用土壤被火灼烧而形成的。过度捕猎、栖息地环境变化等提供了证据支持。研究主要作者、加州大学的地质学家PeterThy博士说:“没有证据表明,硅质岩渣熔滴是某次宇宙事件中高温熔化土壤的结果。”

  2007年,有科学家提出,由于12900年前发生的一次彗星或小行星撞击地球事件,开启了一段气候迅速变冷的时期。一个国际研究团队提供的数据显示,在那个时期的沉积物中,发现了撞击事件导致的富含碳元素的黑色物质层。

  这些研究指出,彗星或小行星的爆炸引起了森林大火和飓风级别的强风,并导致北美洲冰盖的崩裂,使之后1300年的气候变得异常寒冷干燥,也就是所谓的新仙女木降温事件。这一事件导致了许多更新世的大型哺乳动物灭绝。2013年,同一个科学团队提出,撞击事件向地球表面倾泻了超过1千万吨的熔化玻璃和碳质球体,覆盖区域的跨度超过了5千万公里,遍及4个大陆。

  但是,此次发表在《考古科学杂志》(JournalofArchaeologicalScience)上的最新研究显示,撞击假说的证据实际上很可能来自人类的生火活动。在叙利亚,科学家所发现的熔滴成分更像是来自本地的土壤,而非来自宇宙空间的彗星或小行星。研究人员称,当地用于建造房屋的泥土富含硅质,因而在大约800到1000摄氏度时就会熔化。

  “我们的发现显示,硅质熔滴的出现时间是各自独立的,因而并不对应新仙女木事件的初期,”PeterThy博士说,“熔滴的出现并不是自然散落的,而是与建筑被火毁坏相关,只出现在考古遗址的范围内。我们因此得出结论,在火焰达到适当的温度时,古代人类居住点内的建筑物可以被火烧熔化。”

  伦敦大学学院的考古植物学家多里安·富勒(DorianFuller)教授说:“我认为这些熔滴很可能来自无法控制的大火,某些地方的温度可以达到很高。在火炉和烤炉中的火焰温度一般会保持在较低水平,更加适合进行烹调。”最后一批猛犸象大约于公元前2000年灭绝,曾是石器时代人类重要的狩猎对象,在欧洲的许多洞穴遗址的洞壁上,可以看到早期人类绘制的它的图像,这种动物一直存活到一万年以前。

  从猛犸象的身体结构来看,它具有极强的御寒能力。与现代象不同,猛犸象夏季以草类和豆类为食,冬季以灌木、树皮为食,一直生活在高寒地带的草原和丘陵上。它们并非生活在热带或亚热带,而是生活在北半球的第四纪大冰川时期,生存于亚欧大陆北部及北美洲北部更新世晚期的寒冷地区。

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