为了来西太搞事情 F-35B空中加油250次

2017-3-19 11:00:00  来源:凤凰网  【字体:

  前段时间,美国海军陆战队第121战斗攻击中队的10架F-35B战斗机部署到日本。此次部署剑指中国的意味明显,因而引发了各界的广泛关注。

  近日,此次部署的细节陆续披露,其中一则F-35B转场日本共进行了250次空中加油的新闻成了焦点,中间到底发生了什么?

  美军官方声称,第121战斗攻击中队从亚利桑那州尤马基地部署到日本岩国基地是F-35B项目一个重要的里程碑。因为,此举标志着美国海军陆战队将继续保持隐身战斗攻击机的领先地位,并“毫无疑问继续引领着隐身战斗机的潮流”。

  此次转场,F-35B共花了7天从犹马基地(MCAS Yuma)飞往日本岩国基地(MCAS Iwakuni),而相同的旅程普通民航客机却花不到24小时。让本次飞行耗费7天时间包含了众多原因,从天气、地形到飞行员疲劳等都有可能。但在这趟飞行中,美国空军的保守加油模式需要陆战队战机在加油机伴飞累计加油达250次。

  对此,美国海军陆战队航空队司令戴维斯(Davis)上将表示这个数字对于有效率的跨洋飞行来说“太高了”。

  空中加油中的F-35

  戴维斯称,F-35B的航程比F/A-18大黄蜂加挂副油箱还长,但为何需要这么密集的与加油机伴飞?因为事实上并不需要,且这些战机在半空中受油的次数比正常还多一倍。主因在于,戴维斯上将认为对F-35的加油模式太保守时,而尽管陆战队也拥有自己的KC-130空中加油机,但只有空军的空中加油机能支持跨洋加油任务,因此在跨洋飞行中要如何进行空中加油仍然是空军制定的规定。

  空中加油常常是后勤被忽略的一块拼图,但它却是在全世界作战极为重要的后勤因素。战机是一种耗油量极大的航空器, F-35也不例外,据美国空军发言人表示,在1月18-25日的F-35B移防至岩国基地的布署任务中,共计有9架空中加油机曾与10架F-35B伴飞,并在超过250次空中加油中输送了近348吨的燃料,也就是替每架F-35B加油达25次。

  为F-35B空中加油的KC-130

  然而,对于空军F-35整合办公室主任斯科特·普鲁斯(Scott Pleus)准将而言,美国海军陆战队的F-35B需要在前往岩国的飞行过程中加这么多次油并不让他感到意外,因为美国空军在拟定加油计划时是以最糟的情况做打算。

  只要飞机在过程中突然出现任何意外而无法加油,不论是天气或机械故障造成,这种保守的计划可以确保飞机有足够的燃料抵达最近的机场降落,同时,由于F-35B的受油管在整趟飞行过程中都是展开的状态,因此也大幅增加了飞行的阻力,同时模拟加油管故障而无法收回的情况。

  美国空军已经着手更换现役加油机

  尽管普鲁斯不否认F-35B在飞行过程中的加油计划极度保守,但这种保守却是攸关生死的重要因素,在传统上,空军在跨洋飞行时每30-40分钟就会替飞机加油一次,而F-35B内载的燃料比F-35A少,因此也需要更频繁地进行空中加油,基于上述原因,普鲁斯反驳戴维斯对于保守空中加油计划的批评,且延长加油间隔时间就是增加飞行员在跨海飞行的风险。

  不过,如果今天是在作战情况中,空军就会用不同的计算方式,例如在6小时任务中,飞行员可能只会加到2-3次油料,因为加油机在作战环境下非常脆弱而必须减少伴飞时间。

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